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 Frank ZAPPA / Cruising with Ruben & The Jets. (1968).
   última actualización: julio 16, 2006

Frank ZAPPA / Cruising with Ruben & The JetsEl aficionado al rock progresivo que, de manera abierta e incluyente, haya cedido en su discograf ía (y en su corazón) un lugar a la música de Frank ZAPPA, deberá reconocer, para no contrariar el espíritu de apertura que preside la ampliación constante de su acervo fonográfico, que álbumes como "Freak Out!", "Over-Nite Sensation" o "Broadway the Hard Way" contienen, de manera un tanto marginal, lo que en "Cruising with Ruben & The Jets" (1968) se expresa de forma abierta y sin matices: el amor (auténtico) de ZAPPA por el doo-wop, la música surf, el rhythm & blues y, en términos generales, por esa corriente melosa, sentimental, morosa, suave, del rocanrol cincuentero, representada por exponentes como Buddy HOLLY y Ritchie Valens, la que, a su vez, después de extender su influencia más allá del Atlántico, daría lugar a la música de THE BEATLES. ¿Y qué aportación – se preguntará el lector – se le debe a esta música para el desarrollo del género progresivo? Ninguna, en realidad. Son ya demasiados los puentes que se han tendido (y destruido) entre las distintas ramificaciones del rock, hasta generar el progresivo que escuchamos hoy, como para reconocer y rendir tributo a estilos y figuras que preceden, a veces por muchos años, a los primeros grupos progresivos de los años sesenta. No obstante, periódicamente se realizan esfuerzos de revalorización (y hasta de reapropiación) del espíritu de rebeldía y el clamor de libertad – principalmente sexual – que animó a músicos como Chuck Berry, Gene Vincent, el primer Presley y Jerry Lee Lewis, por parte de la comunidad progresiva. Aquí, nos limitaremos a mencionar esa curiosidad que, bajo el nombre de “Rock and Roll Exhibition” (1979), produjeron músicos del calibre de Demetrio STRATOS, Mauro PAGANI y Paolo TOFANI, quienes interpretan los temas clásicos del rocanrol cincuentero con un ánimo de simple esparcimiento que, paradójicamente, no resiste la tentación de incorporar, mediante un discurso incendiario y anarquizante, la figura de Jerry Lee Lewis a las filas de los iconoclastas. Se puede pensar lo que se quiera respecto de las versiones (a mí me parecen mediocres) que proponen estas leyendas del rock progresivo; lo que no puede negarse es la sensación de que, a semejanza de las bíblicas hijas de Lot, las miradas retrospectivas pueden convertir a sus forjadores en estatuas de sal.

En el caso del álbum de ZAPPA & The Mothers of Invention, resultaría inadecuado visualizarlo como una tentativa de reanimación artificial motivada por la añoranza, la actualización conceptual o el refriteo de un estandarte olvidado. Todos los elementos que encontramos aquí (doo-wop, música surf, incluso pop) forman parte tan integral, incluso holística, de la formación temprana de ZAPPA, como el conocimiento de VARÈSE y STRAVINSY y el dominio de géneros como el jazz, el funk, el blues y la música electrónica. Al igual que la importancia decisiva que concede el análisis freudiano a las experiencias de la infancia, cabría decir que, en el plano musical, las influencias musicales que recibió ZAPPA durante su infancia y mocedad conforman un código mental y estético que, al adquirir perennidad en el aparato psíquico, adoptan una dimensión meta-temporal cuya persistencia no puede dejar de manifestarse a lo largo de toda su producción ulterior, máxime si consideramos que Zappa consideraba su trabajo interpretativo y composicional como una larga lucha de resistencia contra un monstruo orweliano que amenazaba (¿amenaza?) con engullirse todo rastro de individualidad y decencia humana. Quizá esta pequeña digresión contribuya a explicar, siquiera parcialmente, la noción de “continuidad conceptual”, término acuñado por el propio músico para disipar las recriminaciones de heterogeneidad y discontinuidad que se le formularon a lo largo de su vida como compositor.

No es necesario leer entre líneas ni afanarse en buscar un subtexto específico (eso nos lo proporciona su actitud partisana frente a la sociedad burguesa gringa, junto con los recursos artísticos que lo harían inmediatamente reconocible en los álbumes más importantes de su producción) para darse cuenta de que ZAPPA profesaba un afecto entrañable y serio por los géneros mencionados. En el booklet del álbum que nos ocupa, el músico expresa su deseo de reunirse, como antaño, con los viejos amigos de la primera juventud – entre los cuales se menciona, junto a muchos nombres para mí desconocidos, el de Ritchie Valens -, en un empolvado garaje, “y sentarnos (si es que queda un lugar donde sentarse) a compartir cualquier cosa que haya que contar”. A los oyentes fascinados por todas las cosas zappianas sólo nos queda tomar asiento y prepararnos para escuchar un festín de voces impostadas, declamaciones cursis, sueños eróticos en la pista de baile, chantajes suicidas que nunca se cumplen, cachondería expectante, rechazos despiadados y, en fin, toda la gama de la angustia y la violencia hormonal de la aciaga adolescencia, ejecutado con la excelencia instrumental que parece cosa habitual en cada una de las producciones de este controvertido artista.

Es probable que, para la mayoría de los oyentes de rock progresivo (en particular aquellos que han decidido incluir al menos un par de discos de ZAPPA en la lista personal de la isla desierta), "Cruising with Ruben & The Jets" no pase de ser una apostilla o una nota a pie de página en el deslumbrante desarrollo musical de este compositor y músico. Y yo creo que estarán en lo correcto. Pero, como escribió humorísticamente Arthur RIMBAUD en su poema “Canción de la torre más alta”,

Ô saisons, ô chateux,
Quelle âme est sans défauts?

[Oh estaciones y oh castillos,
¿Qué alma no tiene defectillos?]

Arturo APARICIO, para Manticornio.


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