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 Jeff WAYNE / The War of the Worlds. (1978)
   última actualización: diciembre 21, 2004

Jeff WAYNE / The War of the WorldsNo es la primera vez que un musical aparece reseñado en este sitio; tenemos, por ejemplo, "Jesus Christ Superstar", de Andrew LLOYD WEBER y, más recientemente, "Trinity Seas Seize Sees" del genial Sigmund SNOPEK III. "The War of the Worlds" es sin duda una gran obra, una de esas obras que inesperadamente resultan clasificables como rock progresivo. Por supuesto, no todos los musicales caben aquí dentro, pero este trabajo de Jeff WAYNE sí, por su interesante mezcla de rock, arreglos clásicos y dramatismo.

La música de esta obra se debe a WAYNE, pero Gary OSBORNE y Paul VIGRASS escribieron la letra, Doreen WAYNE hizo el guión, y todos se inspiraron en la famosa novela de H.G. WELLS. Quienes todavía tengan la novela fresca en su memoria, recordarán que aparece un periodista, (interpretado aquí por Richard BURTON), un soldado (David ESSEX) y un pastor (Phil LYNOTT, del grupo THIN LIZZY). En el musical también cantan Julie COVINGTON, Chris THOMPSON (del grupo MANFRED MANN'S EARTH BAND) y Justin HAYWARD (THE MOODY BLUES). La música es una interesante mezcla de rock progresivo, hard rock, música clásica y un poco de jazz. Por supuesto, no pueden faltar las típicas partes de "sonido Broadway", pero son pocas y perdonables.

La producción es ambiciosa, un álbum doble con un "booklet" con abundantes ilustraciones (del pincel de Geoff TAYLOR y Michael TRIMM) y toda la cosa. La obra sigue fielmente al libro, incluso está dividida en dos partes, como aquél: "La llegada de los marcianos" (CD-1) y "La tierra dominada por los marcianos" (CD-2). La versión en CD de 1995 incluye además 4 cortes adicionales que, como normalmente sucede en estos casos, habría sido mejor dejarlos fuera. Se trata de versiones remezcladas y/o regrabadas de algunas de las partes más populares del álbum, pero sinceramente desmerecen el trabajo original.

La composición original consiste en 12 cortes, que incluyen una parte narrada (por Richard BURTON), la canción propiamente dicha, y largas secciones instrumentales que se combinan bastante bien con las canciones. En el corte inicial ‘Eve of the War’, por ejemplo, Justin HAYWARD canta maravillosamente bien, y la tonada es de lo más pegajoso. En ‘In Horsell Common and the Heat Ray’ se describe la llegada de los marcianos a la tierra, y los primeros ataques con el rayo de calor (bien descrito con la guitarra eléctrica). Continúa ‘The Artilleryman and the Fighting Machine’, donde el periodista conoce al soldado y observa el avance de las máquinas de los marcianos, para continuar con ‘Forever Autumn’, una balada cantada también por Justin HAYWARD. La primera parte termina con ‘Thunderchild’, la emocionante batalla del acorazado Thunderchild contra las máquinas marcianas, una de las mejores partes del álbum (aunque al final de la pieza, el acorazado acaba destruído y Londres cae bajo el dominio de los marcianos).

El CD-2 es más flojo que el primero, musicalmente hablando. La mayor parte de los temas musicales son repetición de los presentados en la primera parte, aunque también hay momentos interesantes. Por ejemplo, el corte inicial, ‘The Red Weed’ es una descripción muy bien lograda del paisaje casi extraterrestre que ofrece la tierra cubierta de la planta roja marciana. ‘In The Spirit of Man’ es una de esas partes flojas, a pesar del dramatismo que se da entre el periodista, el pastor Nathaniel y su esposa Beth, quien muere después de que uno de los cilindros marcianos cae en la casa donde los tres están escondidos, hecho que acentúa la locura del pastor, que está convencido que en realidad los marcianos son demonios del infierno. El tema de la locura aparece otra vez en ‘Brave New World’ donde el periodista se encuentra de nuevo con el soldado y escucha sorprendido sus planes delirantes para construir un mundo subterráneo. La música de esta parte es otro momento que vale la pena.

El álbum tiene dos epílogos: el primero es optimista, pues se narra como la vida vuelve a la normalidad después de que las bacterias acaban con los marcianos, pero el segundo es el típico final de Hollywood, donde te dejan en suspenso, pues se escucha la noticia de que la expedición de la NASA a Marte se ha extraviado, mientras se observan extraños fogonazos que salen del planeta rojo…

Martín HERNÁNDEZ.


Valorar con Estrellas Valorar con Estrellas
 temas: (CD1) 01. Eve of the war
  02. Horsell common & the heat ray
  03. Artilleryman & the fighting machine
  04. Forever autumn
  05. Thunderchild
 temas: (CD2) 06. Red weed (Part 1)
  07. Spirit of man
  08. Red weed (Part 2)
  09. Brave new world
  10. Dead London
  11. Epilogue (Part 1)
  12. Epilogue (Part 2) (Nasa)
 adicionales: 13. Spirit of man (Dubulladub)
  14. Dark autumn dub
  15. Forever autumn (Remix 95)
  16. Epilogue (Part 2)
  17. Eve of the war (Remix 95)

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