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 Rick WAKEMAN / The Six Wives of Henry VIII. (1973).
 última actualización: noviembre 28, 2007

Rick WAKEMAN / The Six Wives of Henry VIIIDespués de más de diez años sin escucharlo, he reencontrado por casualidad y nada menos que en Lima este álbum, principio y fin de muchas cosas:

Principio: Un libro en un avión, entre gira y gira. "Fragile" está llevando a YES a la base de la cúspide. La historia de Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos, primera esposa (por obligación) del tremendo Enrique VIII y una melodía que resuena en el cerebro de Rick, nueva estrella de 22 añitos que juega con frecuencia a transformar cuartetos de cuerda clásicos pasando las partituras a piano, mellotrón, sintetizador…

Final: A comienzos de 1972, WAKEMAN y Bill BRUFORD, grandes amigos en YES, graban las bases del tema que dará inicio al álbum. Alan WHITE, HOWE y SQUIRE están también, lo mismo que Dave COUSINS y Mike EGAN (de STRAWBS), junto a diversos músicos de estudio para dar variedad a tanta tecla. BRUFORD se despide de YES el verano siguiente y es el principio del fin para Rick.

Principio: Una batería de teclados inédita hasta entonces, pero ejercitada durante el mágico "Close to the Edge" de YES. WAKEMAN ha perdido el miedo a los solos (si es que alguna vez lo tuvo) y está en libertad para sacar los sonidos más extravagantes sin el “corsé” de las construcciones del grupo.

Final: Un conglomerado de una exactitud nunca vista. Una orquesta de cámara que una sola persona toca y dirige con absoluta coherencia. Sonido espectacular pero a la vez intimista. El viejo sonido de aquellos teclados analógicos que aún hoy día no deja de sorprendernos.

Principio: ¿Un álbum instrumental de debut? ¿Una historia del siglo XVI sin letras? ¿Prácticamente sólo con teclados? ¿El solista apenas compone en su grupo? Saquemos unos miles no más, a ver qué pasa… (1).

Final: Millones de discos vendidos. WAKEMAN en la cumbre de los “Pop Polls” ingleses desbancando a Keith EMERSON como el mago de los teclados. Rick se piensa en serio lo de abandonar a YES y lo hace el año siguiente. La inyección a su ego lo embarca en proyectos que no igualan a “Las Seis Esposas…”. Mientras, se acabaron los 70 y solo en ellos podían intentarse cosas así…

Bueno, recuperemos ahora las impresiones “reales” del álbum, que volví a adquirir en CD después de haber desgastado el vinilo original hace décadas. Y para comenzar, un ojito a la cubierta: Puede parecer poco importante, pero en sí las fotos son ya toda una declaración de principios. Nada de capas, lentejuelas, ni luces de colores. WAKEMAN sale con una pinta absolutamente contemporánea (en jeans, t-shirt y deportivas) y las imágenes en interiores son espartanas. Sobriedad.

Pero esa sencillez se mezcla de inmediato, apenas empieza la extraordinaria 'Catherine of Aragon', con la propuesta más novedosa hecha hasta el momento por un teclista de rock. El tema, junto a 'Anne Boleyn' y 'Catherine Howard' (probablemente las tres composiciones grabadas en primer lugar y más cercanas al concepto original del álbum (2) constituyen la columna vertebral (no en vano son las números 1, 3 y 5). No hay apenas reminiscencias de YES. Se trata del aporte personal de Rick, la orquestación de un tema a base de diferentes sonidos y ataques procedentes de la gama de teclados más completa disponible por aquella época. Y en esto puede haber sido igualado (MORAZ, VANGELIS), pero no superado. El primer tema es de una concentración absoluta; salvo los destellos del Hammond y los fantásticos bajos del Mini–Moog, la pieza no hace concesiones a la espectacularidad y se centra en describir lo mejor posible la historia de la desdichada princesa española, sin fisuras ni virtuosismo barato, mostrando la estructura dominante del álbum: El piano como “pegamento” del resto de sonidos, elemento conductor de los temas y con unos lindos arpegios en la parte inicial. El sintetizador y el órgano llevando el peso de la melodía, con el piano eléctrico y el mellotrón creando atmósferas. Los coros, perfectamente en línea con la estructura del tema, en su parte final. Una joya. No es extraño que dentro de las votaciones de los fans en la Web de WAKEMAN, ésta sea la pieza favorita del álbum, seguida de cerca por las otras dos que ahora describimos.

Tanto 'Anne Boleyn' como 'Catherine Howard' se basan en preciosas introducciones del piano, siendo la segunda la más comercial del álbum (y la única que sonó algo en las radios). El peso central de la primera recae en el Mini–Moog, mediante el solo más espectacular grabado por Rick hasta ese momento y que sólo sería igualado, a mi modo de ver, en 'Merlin' de "King Arthur". La batería de BRUFORD, sobria pero de calidad irresistible, acompaña el despliegue junto a la percusión del gran Ray COOPER. Pero antes de eso hemos asistido a la mejor demostración del sistema orquestal de WAKEMAN, con la transición entre pianos, sintetizador, órgano y mellotrón que sólo percibimos en escuchas posteriores, porque en la primera nos absorbe por completo la arquitectura global que consigue, labor de un auténtico brujo. 'Anne' finaliza con la bella adaptación del himno “El día que Dios nos ha dado ha terminado”, que viene que ni pintado para cerrar la malhadada historia de la segunda esposa del monarca. 'Howard', por su parte, aunque también cuenta con un interesante trabajo en el Moog, destaca por su interludio central de piano, al que preceden los curiosos solos del banjo eléctrico de COUSINS y del clave estilo “music hall” de WAKEMAN (recurso muy utilizado por Rick en discos posteriores), pero sobre todo la pieza contiene un extraordinario uso del mellotrón: Campanas, cuerdas y metales se ocultan y aparecen unas detrás de otras para culminar con el aparato “cantando” el tema principal con sonido de flautas, que desaparecen poco a poco como si la sombra de Catherine se alejase por los salones desiertos…

Aunque quizá constituye un cierto anticlímax después del tema de apertura, 'Anne of Cleves' es una pieza que desde mi punto de vista se infravalora demasiado. Cierto que se trata en lo básico de un solo de órgano punteado por las frenéticas intervenciones del RMI, pero las dos entradas del Hammond con la percusión de Frank RICOTTI y la batería de Alan WHITE te dejan cualquier cosa menos indiferente: Rick demuestra que puede ser (casi) Keith EMERSON y de hecho la parte central, por los dibujos del teclado y el ritmo de WHITE, recuerda al “Hoedown” de ELP, pero con un estilo diferente, mientras que la sobredosis de leslie en el órgano y las síncopas de la batería en el puente entre ambos solos parecen un preludio a 'Sound chaser' de "Relayer" (YES). La otra pieza un tanto ajena al contexto, aún con su sonido “antiguo”, es 'Jane Seymour', que también es sobre todo una improvisación de Rick en el órgano de tubos. A pesar de su indudable belleza, no se compara con posteriores trabajos en este instrumento que más adelante realizará WAKEMAN (sobre todo en "Criminal Record" y "Going for the One"). El tema que cierra el álbum, 'Catherine Parr', es el que tiene más resonancias de YES y no sólo por su construcción, sino porque las intervenciones de Rick con el Hammond y en especial el solo final, tienen registros e incluso acordes idénticos a los de su trabajo en "Close to the Edge". La labor de Dave WINTER, que copia ciertos “tics” de SQUIRE en el bajo y la clara presencia de WHITE en los tambores contribuyen bastante. Sin embargo, esto no debe dejar en la sombra el extraordinario empleo del mellotrón de coros y el pegadizo riff de sintetizador. Un buen final.

Lo mejor que puede decirse de "The Six Wives of Henry VIII" es que no cansa escucharlo. Cada vez puede uno recrearse en ciertos detalles, o apreciar por enésima ocasión la gran coherencia del trabajo conjunto de WAKEMAN, pese a las pequeñas fallas reseñadas. A diferencia de otros discos del brujo, este suena curiosamente actual, como he comprobado con amigos más jóvenes y de modo misterioso (porque realmente no contiene nada de “isabelino” en su música) crea un ambiente que nos mete de lleno en el mundo de las desgraciadas esposas de Enrique, el concepto no siempre respetado del álbum. No hay pretenciosidad e incluso la producción sonora, a cargo del mismo Rick y que en ocasiones se ha tachado de ligeramente “plana”, es un antídoto contra las fanfarrias gratuitas. El trabajo más redondo de WAKEMAN, quizá no el más espectacular, pero sí el que genera amores más fieles: El mío dura ya 30 años.

José Luis GONZÁLEZ, para Manticornio.

Los músicos.

Rick WAKEMAN: Gran Piano Steinway 9, Órgano Hammond C3, Piano y clave eléctrico RMI, 2 sintetizadores Mini–Moog modelo D, 2 mellotrones 400 D, clavecín Thomas Goff, sintetizador ARP, Contador de Frecuencias y mezclador, Órgano de la Iglesia de St. Giles, Cripplegate.

Guitarras: Steve HOWE (1), Mike EGAN (1, 2, 5, 6), Dave LAMBERT (3).
Bajos: Chris SQUIRE (1), Dave WINTER (2, 6), Chas CRONK (3), Les HURDLE (1, 5).
Baterías: Alan WHITE (2, 4, 6), Bill BRUFORD (1, 5), Barry DeSOUZA (3).
Percusión: Ray COOPER (1, 5), Frank RICOTTI (2, 3, 6).
Banjo eléctrico: Dave COUSINS (3).
Vocales: Liza STRIKE (1, 5), Laura LEE y Silvia McNEILL (5), Judy POWELL y Barry StJOHN (1).


Referencias:

(1) A&M Records.
(2) Que procede del libro The private life of Henry VIII, de Brysson Morrison, objeto también de una adaptación para TV.


Valorar con Estrellas Valorar con Estrellas
 temas: 01. Catherine of Aragon (3:44)
02. Anne of Cleves (7:53)
03. Catherine Howard (6:35)
04. Jane Seymour – “The day thou gavest the Lord hath ended” (4:46)
05. Anne Boleyn (6:32)
06. Catherine Parr (7:06)

Todos los temas compuestos y arreglados por WAKEMAN excepto 'The day thou gavest the Lord hath ended' compuesto por E.J. HOPKINS y arreglado por WAKEMAN.

Todos los temas grabados y mezclados por Paul TREGURTHA en los Estudios Morgan de Londres, con asistencia de Pete FLANAGAN, excepto 'Catherine of Aragon' (grabado y mezclado en los Estudios Trident por Ken SCOTT) y 'Anne Boleyn' (grabado en Trident por Ken SCOTT y mezclado en Morgan por Dave HENSHALL).


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