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  VAN DER GRAAF GENERATOR / The Least We Can Do is Wave to Each Other (1970).
   última actualización: junio 5, 2005

VAN DER GRAAF GENERATOR / The Least We Can Do is Wave to Each OtherCon su segundo disco, VAN DER GRAAF GENERATOR se benefició de dos nuevos ingresos: el del nuevo bajista Nick POTTER, quien ayudó a reforzar y darle más dinamismo a la sección rítmica, y sobre todo, el del vientista David JACKSON, cuya sensibilidad jazzera y visión musical psicodélica lo llevarían a erigirse en una pieza fundamental dentro del sonido VDGG. Mientras tanto, BANTON y EVANS ya se sienten más sueltos dentro del formato del grupo, mientras Peter HAMMILL iba afilando sus ideas compositivas dándoles una mayor intensidad, paralela a la densidad intelectual de sus líricas y las evocaciones alucinadas-o-melancólicas-o-desgarradas vertidas en su canto. El ingenio de JACKSON le permite lucirse de forma exquisita en sus partes de flauta en los momentos más candorosos del disco (‘Refugees’ y ‘Out of my books’), en adición a sus habituales vendavales múltiples y explosivos solos de saxo, mientras que BANTON explora a fondo sus gustos góticos en los órganos Hammond y Farfisa (¿es eso un órgano en llamas lo que suena en la base armónica de la coda de ‘White hammer’?). Si bien la real madurez estilística de VDGG recién se verá plasmada en su siguiente disco ("H to He"), no cabe duda que en este trabajo ya se nota la existencia de un sello propio bien definido y bien encauzado.

El opresivo número de entrada ‘Darkness (11/11)’ es un aterrador manifiesto existencialista en el cual HAMMILL se empecina a afirmar la vida mientras muestra su terror a la muerte y al sinsentido: esta pieza, a pesar de estar articulada sobre un compás lento, resulta escalofriantemente intensa. Luego sigue ‘Refugees’, el cual se centra sobre un motivo central bastante lírico que destila una belleza intimista. Los arreglos adicionales de violonchelos sirven para acentuar las orquestaciones básicas de órgano y las florituras de flauta y saxo – es una de las piezas más bellas de la historia de VDGG. ‘White hammer’ se erige como la canción más violenta del disco: retomando la energía del tema de apertura, aquí las cosas son llevadas a un nivel más frenético. Usando como pretexto la historia de la Inquisición del Medioevo Tardío, HAMMILL destila sus serios reparos contra los dogmatismos institucionales con tono serio. La sección final destaca como una tormenta apabullante, donde el órgano distorsionado se erige como una inmensa nube gris que inunda la totalidad del cielo, y el saxo grita como si estuviera poseído por una desesperación letalmente infernal: POTTER y EVANS deben emplear el 101 % de sus fuerzas combinadas para sostener sólidamente este vendaval sónico... ¡y lo logran! El lado B del vinilo se iniciaba con ‘Whatever would have Robert said?’, cuya letra es tan críptica que el mismo HAMMILL confiesa en entrevistas recientes que no recuerda a qué asunto se refiere. Lo que sí parece claro es que hay un aire de ironía en el canto de HAMMILL, y que este tema irradia un aura de desparpajo que nos remite simultáneamente a la faceta jazzera del primer KING CRIMSON y al trabajo sesentero de Bob DYLAN – una vez más, hay que destacar un solo de saxo realmente espectacular, aunque con una fuerza más medida. ‘Out of my book’ es básicamente un interludio bucólico que funciona como ocasión para una relajada introspección – esta pieza es la única emparentada con la línea general del disco debut. ‘After the flood’ es la canción más extensa del disco, con sus más de 11 minutos de duración. Su ambiciosa estructura ayuda a integrar una rica variedad de registros jazzeros, psicodélicos, experimentales y bucólicos, pero al fin y al cabo, carece de un nivel de cohesión totalmente satisfactorio: supongo que es en momentos como éstos donde se puede advertir la momentánea inmadurez de una genialidad aun en ciernes. De todos modos, se trata de un excelente cierre – el bajista POTTER se hizo cargo del solo de guitarra en su sección final.

En suma, tenemos aquí un gran disco: "The Least We Can Do..." es el testimonio del inicio del florecimiento de una fuerza telúrica progresiva sin par – la de VAN DER GRAAF GENERATOR.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.


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 temas: 01. Darkness (11/11)
  02. Refugees
  03. White hammer
  04. Whatever would Robert have said?
  05. Out of my book
  06. After the flood

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