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 URIAH HEEP / Uriah Heep. (1970).
   última actualización: septiembre 22, 2007

URIAH HEEP / Uriah HeepComo comentábamos en la reseña del álbum "Demons and Wizards", ésta es la primera producción del grupo URIAH HEEP. Por razones de tipo comercial, el disco se presentó con 2 portadas distintas, en Inglaterra, con la famosa imagen de la faz de David BYRON cubierta casi en su totalidad por un acúmulo de telarañas (así salió en nuestro país en el primer bloque de discos de la inolvidable serie “Rock Power”) mientras que en Norteamérica la portada es la que se presenta en esta revisión; es muy conveniente también mencionar que la versión inglesa incluye la melodía 'Lucie blues', mientras que la estadounidense la sustituye por 'Bird of prey'. URIAH HEEP en su primer álbum contó con el siguiente personal: David BYRON (vocales), Ken HENSLEY (órgano Hammond, mellotrón, piano, guitarra de acompañamiento y vocales), Mick BOX, (guitarras acústica y eléctrica), Paul NEWTON (bajo y vocales), como bateristas de sesión encontramos a Keith BAKER (batería y percusiones en 'Bird of Prey'), Ollie OLSSON (batería y percusiones en 'Dreammare' y Alex NAPIER (batería y percusiones en todos los demás tracks). Colin WOOD, otro gran músico de sesión, participa con los teclados en las melodías 'Come away Melinda' y 'Wake up'.

El disco abre con 'Gypsy', el track que se constituiría en uno de los más simbólicos del grupo a través de su carrera y uno de los más sobresalientes del disco; acordes de órgano y guitarra para seguimiento de bajo y batería. Buena vocalización de BYRON, discreto solo de HENSLEY en la guitarra así como de BOX, también escuchamos el correspondiente solo de HENSLEY en el órgano y la intervención del mellotrón. Al final, experimentación sonora, psicodélica de todo el grupo. Esta melodía es una representación clásica del sonido Hard-Rock de los 70's. 'Walking in your shadow', es un Hard-Rock muy bien interpretado, el clásico compás de 4/4 en la batería por cierto muy bien tocada por Alex NAPIER, teniendo un excelente soporte en le bajo de NEWTON, solo de BOX. Se aprecia una perfecta coordinación grupal en este track. 'Come away Melinda', es la clásica melodía escrita por HELLERMAN y MINKOFF, cuya letra habla acerca del diálogo de un padre con su hija acerca de la muerte de su madre a consecuencia de la devastación de la guerra, la melodía es adaptada al grupo por HENSLEY el cual interpreta al inicio el mellotrón para dar un fondo orquestal. BYRON luce su magnífica voz al interpretar la pieza, la guitarra acústica de BOX es buena. Aquí podemos escuchar el incipiente lado acústico del grupo. La siguiente pieza es un Hard-Rock muy bien balanceado con un marcado lucimiento de Keith Baker en la batería, cambios precisos así como exactitud en los golpes a los tambores, sobresaliente voz de BYRON con marcados cambios tonales en su interpretación, los coros de BOX y de HENSLEY llaman la atención por su ubicuidad en la melodía, esta es 'Bird of prey'. Desde el punto vista del Hard-Rock, el siguiente track tiene gran importancia ya que nos demuestra el giro que en un momento dado daría el grupo en sus trabajos subsecuentes: base melódica sustentada por la guitarra y el teclado, voz increíble con gran capacidad tonal y sentimiento interpretativo, sección rítmica poderosa, destacándose el trabajo del bajo y excelentes coros lo cual daban un matiz notablemente diferente a lo que se escuchaba en ese entonces 'Dreammare', es el track en cuestión en donde todo el grupo sin excepción se escucha enormemente compacto, con muy buena estructuración melódica y sobre todo muy bien producido. Mick BOX se destaca con su wah-wah en la guitarra. Aquí apreciamos la participación de Ollie OLSSON en la batería (de hecho, abandonó al grupo para integrarse a las filas de THE ELTON JOHN BAND). 'Real turned on', se constituye en el single del álbum, una melodía funky con predominio de las guitarras de HENSLEY y BOX marcadas por la distorsión sonora que le da un aire super pesado, sin muchas complicaciones. La pieza comercial del álbum. 'I'll keep on trying', es la mejor de este disco, marca un extraordinario inicio con coros, guitarra y bajo para transformarse en el sonido que caracterizaría al grupo, existen preciosos cambios de ritmo para dar paso a un suave, melódico pasaje de gran belleza en el que BYRON canta.

“ ….Well, I remember everything, everythig around me
The long dark of winter till the breath of spring
came close enough to down me
So I 'm gonna keep on trying, till I feel like dying
And I lay down and pass away
But that won't happen till tomorrow
And by then I can borrow another day….”.

Después de éste esplendido pasaje lírico-musical, entra la guitarra de BOX con wah-wah para posteriormente manifestarse la majestuosidad del grupo. Inolvidable. 'Wake up (set your sights)', es el track obligado en todo grupo que inicia en estos derroteros del Hard-Rock, sin olvidar, obviamente, sus raíces Jazz-Blues. Magnífica sección rítmica de NAPIER y NEWTON, en batería y bajo, respectivamente, directriz dirigida hacia el Jazz con buen trabajo de WOOD en los teclados. Al final un pasaje melódico melancólico, triste, muy bien interpretado por BYRON.

Muy seguramente este disco no represente nada para los actuales escuchas del género que nos interesa, sin embargo dado el momento histórico en que fue producido, debe ser considerado con toda su magnitud ya que es la primera producción de uno de los grupos más representativos e influyentes del Hard-Rock.

Dr Rafael Augusto LARA PALMEROS, para Manticornio.


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 temas: 01. Gypsy (6:37)
  02. Walking In your shadow (4:31)
  03. Come away Melinda (3:46)
  04. Bird of prey (4:08)
  05. Dreammare (4:39)
  06. Real turned on (3:37)
  07. I’ll keep on trying (5:24)
  08. Wake up (set your sights) (6:22)

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