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 STARCASTLE / Starcastle (1976).
   última actualización: abril 13, 2005

STARCASTLE / StarcastleSTARCASTLE es una de las bandas que generan más controversia en los e-zines y foros progresivos, principalmente por causa de su apego notorio (y hasta excesivo en varias ocasiones) a la influencia de YES. Esta influencia se hace notar en el manejo de las armonías vocales, los solos de sintetizador y órgano a cargo de Herb SCHILDT y los fraseos de bajo creados por Gary STRATER, así como en el gusto por las composiciones llenas de un sentido melódico efectivo y entusiasta. Por añadidura, el timbre vocal de Terry LUTTRELL no puede evitar ser bastante similar a una cruza entre ANDERSON y SQUIRE –definitivamente, el YES de los años 1971 y 1973 es una referencia poderosamente gravitante en el sonido y las ideas melódicas de este sexteto norteamericano. Pero también notamos una simetría con la oferta musical de otras bandas compatriotas, como son KANSAS (los contrapuntos de guitarra y teclado en varios de los pasajes más pomposos) y STYX (la vibración frontalmente rockera en los duetos guitarreros más enérgicos): a veces, la onda de STARCASTLE pasa por un coqueteo con el AOR, pero siempre es la línea progresiva sinfónica la que delinea la esencia artística del grupo.

La secuencia de los tres primeros temas sirve para evidenciar tanto las buenas vibraciones como la destreza de los músicos. Estos tres números muestran más ingenio en los arreglos que en las ideas compositivas: en todo caso, puedo destacar los atractivos duetos de guitarras acústicas en ‘Elliptical seasons’, los mágicos pasajes de sintetizador en los interludios de ‘Lady of the lake’, y los intrincados juegos rítmicos que maneja la dupla Gary STRATER – Stephen TASSLER en ‘Forces’. Pero es en los cuatro últimos temas, los cuales ocupan el lado B del vinilo, donde la tarea compositiva da frutos más valiosos - curiosamente, de una manera simétrica, me sucede lo mismo con su segundo disco "Fountains of Light" -. ‘Stargate’ es un instrumental majestuoso, dominado por los teclados de Herb SCHILDT, quien en añadidura a sus trucos inspirados en WAKEMAN, implementa algunas texturas electrónicas semejantes a las creadas por VANGELIS en sus exploraciones cósmicas de mediados de los 70s. En realidad, el final de ‘Stargate’ se engarza con la entrada de ‘Sunfield’, un tema cantado que exhibe una labor compleja de composición y arreglos, los mismos que son manejados con destreza y confianza por la banda. El sonido se vuelve realmente enérgico a estas alturas del partido, un diagnóstico que se verifica con el siguiente tema ‘To the fire wind’, que tal vez ameritaba una prolongación mayor que sus 5 minutos de duración a fin de explotar adecuadamente las ideas melódicas vertidas en él. El álbum concluye con otro instrumental, ‘Nova’, que al igual que el otro mantiene un tono cósmico, pero esta vez apoyado en el predominio de la sección percusiva.

En suma, este disco debut homónimo de STARCASTLE funciona más como un manifiesto de la destreza y entusiasmo del grupo que como un testimonio de genial creatividad. Con todo, tal como se confirmará poco después con su siguiente trabajo, el grupo está ad portas de superar las limitaciones de esta inicial inmadurez hasta cierto punto. Y digo "hasta cierto punto" porque la sombra de YES siempre flotó sobre las mejores obras de STARCASTLE.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.


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 temas: 01. Lady of the lake
  02. Elliptical seasons
  03. Forces
  04. Stargate
  05. Sunfield
  06. To the fire wind
  07. Nova

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