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 STARCASTLE / Fountains of Light (1977).
   última actualización: abril 13, 2005

STARCASTLE / Fountains of LightEs un consenso general entre los fans y conocedores de STARCASTLE que su segundo disco "Fountains of Light" es el punto culminante de la carrera musical de esta banda norteamericana, y, ciertamente, concuerdo con esta opinión. Es aquí donde su estilo sinfónico de corte tremendamente yessiano viene curtido por las ejecuciones más poderosas y las ideas melódicas más efectivas de toda su discografía. La influencia de YES es la más obviamente notable, tanto en el sonido global del grupo como en ciertos elementos particulares (el timbre del cantante Terry LUTTRELL y las armonías vocales que éste arma con sus compañeros de coros, los solos de sintetizador, las armonías vertidas por el solo de Gary STRATER), e incluso algunas ideas parecen ser reprises extraídos de piezas de los discos "Fragile" y "Close to the Edge". Pero bueno, aunque la originalidad que trasciende a las meras influencias no es precisamente el plato fuerte de STARCASTLE, aun puede decirse (al menos, en mi opinión) que el material incluido en este álbum muestra una labor inventiva en la composición y los arreglos. Los juegos de dobles guitarras que crean Matthew STEWART y Stephen HAGLER encuentran un fuerte asidero en la precisa y entusiasta labor percusiva del baterista Stephen TASSLER, mientras que STRATER y el teclista Herb SCHILDT se erigen como los máximos héroes del ensamble instrumental. Los adornos diversos de STRATER sirven como un puente sólido entre las melodías y los compases, mientras que SCHILDT se las arregla para mantener una cadencia recurrentemente cósmica con sus teclados y engarzar ésta dentro de la vibración rockera expuesta por sus compañeros.

El tema ‘Fountains’, que abre el disco, es el más extenso, y en sí mismo resulta una muestra fiel y clara de la orientación progresiva del grupo. Aunque tiende a hacerse un poco repetitivo, se trata de un número con bastante gancho y efectividad. Las dos piezas que vienen después son más breves, y hasta cierto grado coquetean con el AOR, pero el empleo de patrones rítmicos inusuales en las mudanzas o estribillos ayuda a mantener vigente la esencia progresiva. En mi opinión, los tres últimos temas conforman la mejor mitad del disco. ‘True to the light’ retoma el espíritu del tema de apertura, pero con un enfoque más centrado, sin llegar a expandirse excesivamente: a mí me suena como una cruza entre ‘Starship trooper’ y ‘Siberian khatru’. A continuación sigue ‘Portraits’, una pieza donde la vena acústica entra de lleno, como si la banda quisiera hacer una reinvención de ‘And you and I’ con un tenor muy a lo CROSBY, STILLS & NASH. El núcleo místico queda reemplazado por colores folk: a mí no me hubiera importado que este tema durara más de sus cinco minutos oficiales, pues creo que las ideas melódicas daban para ser explotadas con un mayor detenimiento... pero bueno, el tema me parece muy atractivo de por sí. La conclusión no puede ser más majestuosa con ‘Diamond song’, un tema que contiene un decidido talante épico a pesar de no durar más de cinco minutos y medio; aquí encontramos cautivantes armonías vocales, un excelente solo de órgano, y la que tal vez sea las mejores partes de bajo jamás registradas por STRATER.

En general, "Fountains of Light" me parece un muy buen disco, a pesar de que STARCASTLE no llega al nivel de excelencia progresiva que otras bandas compatriotas suyas de los 70s. En todo caso, creo que la mejor manera de encontrar un disfrute en este álbum es el de dejarse llevar por la belleza estilizada del repertorio, si es que uno está dispuesto a hacerlo.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.


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 temas: 01. Fountains
  02. Dawning of the day
  03. Silver winds
  04. True to the light
  05. Portrait
  06. Diamond song (Deep is the light)

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