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 Chris SQUIRE / Fish Out of Water. (1975).
 última actualización: abril 30, 2009

Chris SQUIRE / Fish Out of WaterUtilizando el “idioma” andaluz, podríamos decir que al bajista y miembro perpetuo de YES le salió un primer disco en solitario “mu recogío”. En el sentido de recogimiento, pero también de acabado limpio, ordenado y sin estridencias, un disco acogedor, vamos. Se nota que la grabación la hacen un puñado de amiguetes, compenetrados a la perfección entre sí y con el bueno de Chris, así que el título “Fish out of water” (“Pez fuera del agua”), que alude al apodo del músico, resulta ingenioso pero no realista: SQUIRE se encuentra totalmente en su elemento con su compañero rítmico de toda la vida, Bill BRUFORD, su más reciente compinche Patrick MORAZ, Mel COLLINS y Andrew Pryce JACKMAN poniendo los teclados, metales, pianos y arreglos orquestales que él no domina. Además, Chris canta muy bien (al contrario que Steve HOWE) y no deja de ser un compositor apreciable, lo que ya había demostrado en temas tan paradigmáticos de YES como 'Heart of the sunrise' ó 'Perpetual change' y seguiría mostrando luego en la nueva etapa del grupo a partir de 1976.

Esta mención a la técnica compositiva del bajista no es gratuita, porque la primera canción ('Hold out your hand'), desde la introducción del órgano de la Catedral de San Pablo a cargo de Barry ROSE y la entrada del dúo SQUIRE – BRUFORD recuerda a YES,… pero no al grupo de “Relayer”, un año antes, sino al de “Going for the one” un año y pico después (oír 'Parallels'). Puedo permitirme decir esto ya que debido a mi edad escuché poco antes el disco de retorno de YES que este “Pez fuera del agua.”

No hay solución de continuidad entre el primer tema y el bonito 'You by my side', encargándose la orquesta de unir ambos números. Aprovechemos para decir que los arreglos de JACKMAN se alejan, con muy buen gusto, del típico fondo meloso de violinesy separecen más a las interesantes propuestas de ciertos discos de Elton JOHN, como “Madman across the water”, teniendo momentos casi impresionistas y otros con una tímbrica por lo menos contemporánea. Aquí suena una bien montada fanfarria que recuerda a las oberturas de las óperas del XVIII, conduciendo el tema hacia su final, que se diluye en los “crimsonianos” inicios de 'Silently falling', el mejor número de lo que fue Cara A en el original disco de vinilo. Jimmy HASTINGS (colaborador de CARAVAN y SOFT MACHINE entre otros) pone la travesera y SQUIRE una hermosa letra que, aquí sí, debe su inspiración a las de Jon ANDERSON. Con las sucesivas entradas del bajo, la batería y el resto de la orquesta el tema crece constantemente para llegar a un espacio de casi cuatro minutos de gran intensidad instrumental, con un MORAZ en papel estelar.

La verdad es que no puedo negar mi debilidad por el extraordinario estilo de este suizo con pinta de obrerete italiano y /o de teclista del progresivo andaluz. Si ya había demostrado de lo que era capaz con el piano, el sintetizador y el mellotrón (y estaba preparando el rompedor “Story of I” por esas fechas), en 'Silently falling' se pega una excursión por el rancio Hammond de siempre para enseñarnos que lo puede hacer tan bien como WAKEMAN y EMERSON… sin parecerse a ninguno de los dos, o sea, en su onda. El vendaval se detiene de pronto y el tema va “cayendo” poco a poco en uno de esos finales que parecen gustarle a BRUFORD, viendo lo bien que toca y en el que Chris mete su Rickembacker de 12 cuerdas con bastante clase.

Centrándonos un poco en el verdadero instrumento de nuestro protagonista, hay que mencionar que el bajo figura de forma omnipresente en todos los números del disco, con una potencia y virtuosismo tremendos pero sin que el conjunto pierda su coherencia y llegue a parecer un álbum de “solos”. La construcción global de los temas prima siempre, sólo que el fortísimo papel de los bajos proporciona un sonido peculiar. En 'Silently falling' y en el tema de cierre, 'Safe (Canon song)' el espectro del instrumento se ve amplificado mediante el otro bajo que Patrick MORAZ añade con su sintetizador, lo que resulta un experimento verdaderamente original.

La pandilla evidentemente se divierte a lo Cool West Coast en la muy “jazzy” 'Lucky seven', que suena casi a WEATHER REPORT pero con BRUFORD y COLLINS tocando al más puro estilo “Red”. Aunque ya hemos hablado de ello, resulta imposible no mencionar el súper bajo de SQUIRE en este tema, que cuenta también con unas exactas incursiones de las cuerdas, efectivas y nunca molestas. La canción apareció, recortada, como un single para coleccionistas en EE.UU.

'Safe (canon song)' debe su nombre a la forma musical barroca empleada por el bajo y la orquesta en la parte central del tema, realmente bonita y una opción que puede considerarse exitosa cuando al pequeño conjunto “de cámara” se le añaden la batería, el piano, más líneas de bajo (incluyendo el “sinti” de MORAZ) y toda la orquesta con arreglos mucho más contemporáneos. Es lo más parecido que hay en el disco a una de esas “mini – suites” de YES, pero si bien el acercamiento es altamente interesante, no me parece el mayor logro del álbum. Quedaría mejor con el grupo tocando al completo que con el, por otra parte, magnífico arreglo orquestal de JACKMAN.

En fin, la cuestión es que el disco es de los más interesantes y agradables jamás grabados por un integrante de cualquiera de las bandas míticas del progresivo. Quizá no llegue a ser “Las Seis Esposas…”, “Story of I”, “Olias of Sunhillow” ó las mejores contribuciones de Peter GABRIEL, pero a mí me encantó desde que lo escuché por primera vez y la reedición del 2007 en CD (con la mezcla americana de 'Lucky seven' y un DVD adicional de videos y entrevista a SQUIRE) no ha hecho sino confirmarlo.

José Luis GONZÁLEZ, para Manticornio.

Los músicos.

Chris SQUIRE, bajo, guitarra eléctrica de 12 cuerdas y voz (su mujer Nikki hace también coros en el primer tema). Patrick MORAZ, órgano y sintetizador (bajo). Bill BRUFORD, batería y percusión. Andrew Pryce JACKMAN, piano acústico, eléctrico y arreglos orquestales. Jimmy HASTINGS, flauta. Mel COLLINS, saxos. Barry ROSE, órgano de tubos. Destaca entre los solistas de la orquesta John WILBRAHAM, trompetista especializado en la música barroca y miembro de numerosas agrupaciones clásicas de gran prestigio (como la “Academy of St. Martin - in - the - Fields”).


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 temas: 01. Hold out your hand (4:13)
02. You by my side (5:00)
03. Silently falling (11:26)
04. Lucky seven (6:54)
05. Safe (Canon song) (14:56)
 

Todos los temas escritos y producidos por Chris SQUIRE.
Grabado por Greg JACKMAN en los estudios Morgan y Virginia Water, Surrey (GB), en la primavera y el verano de.1975.


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