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 SLEEPYTIME GORILLA MUSEUM / Of Natural History. (2004).
   última actualización: noviembre 10, 2007

SLEEPYTIME GORILLA MUSEUM / Of Natural HistoryRumbo al afianzamiento y reforzamiento de su voz particular dentro del escenario actual de la vanguardia rockera, el alucinado ensamble estadounidense SLEEPYTIME GORILLA MUSEUM logra con su "Of Natural History" dar una tremenda cátedra sobre cómo jugar simultáneamente con las fuerzas inherentes a la agresividad, el ímpetu y el caos de una manera compactamente organizada y orgánicamente orquestada. En especial, es admirable la capacidad del ensamble por armar sus bloques sonoros aunando la energía inherente a los instrumentos rockeros convencionales y las peculiaridades de otros ítems (violín, percusiones tonales y concretas, incluso instrumentos de cuerda o percusión inventados por ellos mismos) Durante la temporada de grabación de este disco, el baterista/percusionista Frank GRAU dejó la banda (dejando su aporte para tres de estos temas) para ser inmediatamente reemplazado por Matthias BOSSI. Éste es un disco conceptual basado en una crítica directa a la indiscriminada avanzada tecnológica que cada vez más encapsula y mecaniza a la sociedad contemporánea y destruye el entorno natural. La ilación continua que une a todas las canciones refuerza su unidad integral.

En fin, el disco comienza con 'A hymn to the morning star' (incluso hay un vídeo-clip del mismo en Youtube: http://www.youtube.com/watch?v=gD_5Tp7W-Gg), que es un anuncio del arribo de la tecnología a la sociedad moderna disfrazado de satírico canto litúrgico hereje. 'The donkey-headed adversary of humanity opens the discussion' da rienda suelta a la faceta más notoriamente metalera del grupo, sabiamente revestido de ropajes univers-zerianos y crimsonianos: la inclusión de líneas de flauta a dúo con parte de los solos de violín habla mucho sobre la versatilidad performativa de los miembros de SGM – esta canción es un clímax del disco. 'Phthisis' es un ágil ejercicio de híbrido entre ART BEARS y prog metal de raigambre death, enarbolando impresionantes juegos de síncopas en su estructura rítmica. 'Bring back the Apocalypse' se resuelve en una instalación dinámica de percusiones concretas y efectos procesados sobre un compás que emula a la electrónica moderna, aunque con las cortinas de cuerdas y las corales sarcásticas que van saliendo gradualmente al frente, el asunto se pone un tanto sórdido. Con sus más de 10 ¾ minutos de duración, 'FC: The Freedom Club' es la primera suite del disco – su ambiente tenebroso es manejado con una languidez misteriosa, oportunamente ornamentada con el aire teatral creado por las narraciones, diatribas, cantos en ceremonioso falsete y otros más tirados hacia una versión metalera de HAMMILL (¡!). El manejo de la sucesión de motivos está sustentado sobre una fluidez tremendamente compacta, y el uso de percusiones exóticas puede ser un guiño sutil al KING CRIMSON de "Lark’s Tongues in Aspic". 'Gunday’s child' perpetúa esta misma aureola, siempre dentro de su propio esquema tétrico, con una sección rítmica particularmente ágil: el canto de la violinista Carla KIHLSTEDT es bastante cautivador, en verdad.

'The 17-year cicada' es un despliegue instrumental de experimentación vanguardista con base de percusiones concretas y tonales, sazonado con juguetonas florituras de flauta, inserto en una cadencia razonablemente arquitectónica. 'The creature' se orienta más hacia el estándar del rock industrial, con una calidez extra aportada por el carácter dialógico de las letras. 'What shall we do without us?' es un interludio marcado por percusiones, violín de aires country, y un canto susurrante y amenazador de KIHLSTEDT. 'Babydoctor' ocupa un espacio de casi 14 minutos, elaborando un ambiente de desolación y desesperanza. El juego de síncopas que se va desarrollando de forma sostenida empieza a hundirse delicadamente mientras se acerca el sexto minuto y medio, que es cuando se afianza un hermoso solo de violín, el mismo que anuncia el arribo de una sección neuróticamente poderosa, cercana al zheul desde la óptica del metal experimental. La presencia de los riffs de guitarra va en aumento, así como los adornos percusivos de la batería, mientras que el violín triunfa en su pugna por hacerse notar en medio de este vendaval organizado. Curiosamente, este vendaval nunca llega a un absoluto paroxismo, lo que ayuda a realzar el aspecto etéreo de los flotantes arreglos de coros y violín en el final. Estos tres últimos temas vienen cerrados por sendas grabaciones de conversaciones que miembros de la banda tuvieron con aldeanos de la zona sur de los EE.UU. 'Cockroach' utiliza los cándidos sonidos del arpa y la melódica para realzar la teatralidad del canto de Nils FRYKDAHL en torno a una irónica analogía entre el hombre y la cucaracha. El bonus track consiste en ruidos de ranas, sapos y aves en un bosque, en el transcurso de la noche al día.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.

Vaya, ¿pero que es esto?, ¿acaso se trata de otra delirante muestra del ‘American Way of LIfe’?, o en su caso, ¿una horrible pesadilla sonora emergida desde lo más recóndito del ‘American Dream’? Nada de eso. SLEEPYTIME GORILLA MUSEUM es una originalísima banda (sí, leyeron bien), procedente de la ciudad de Oakland, California, ciudad famosa por su vida relajada, sus pandillas y por su famoso equipo de fútbol americano: Los Raiders. Este extraordinario y versátil grupo vio por primera vez la luz en 1999, encontrándose constituido simple y sencillamente por un grupo de dadaístas y ecologistas de la Costa Oeste norteamericana (es conveniente recordar que el Movimiento Dadá, como el Surrealismo, se origina en Europa- Francia- y de ahí pasa a New York, constituyéndose en una corriente literaria y artística caracterizada por ser deliberadamente antiestética e iconoclasta, propiciando en reuniones públicas el escándalo y con frecuencia, la burla infantil o el sarcasmo). El nombre del grupo proviene de un pequeño grupo de dadaístas, futuristas y artistas marginales los cuales formaron inicialmente SLEEPYTIME GORILLA PRESS, pequeño grupo que creó e inauguró al público un “museo del futuro, con anti-artefactos y sin historia“. Dicho museo abrió sus puertas el 22 de junio de 1916 – curiosamente la fecha de su primer concierto 83 años después-, siendo clausurado al otro día debido al gran escándalo y estupor que causó en la sociedad californiana (de ahí proviene el nombre del primer disco del grupo). El nombre del grupo- SLEEPYTIME GORILLA MUSEUM-, proviene de un poema creado por los miembros del museo Lala ROLO y John KANE llamado “Of the future hides the past“, estos 2 personajes son por demás muy curiosos ya que fueron naturalistas amateurs, el primero de oficio impresor, el segundo, matemático, durante la época de la Gran Depresión, pasaron la mayor parte del tiempo desplazándose casa por casa para presentar sus estudios y teorías. Naturalistas recalcitrantes, basaron parte de sus estudios en las investigaciones espagíricas del gran médico suizo PARACELSO y de su discípulo Osvaldo CROLLIUS (‘Tratado de las Signaturas’, Ediciones Obelisco, Barcelona, España, 1982), de los cuales tomaron el axioma de que La Naturaleza es la llave de todo entendimiento, en donde las escrituras del espíritu van hacia la materia y se hacen legibles, lo peor que puede pasar es la pérdida de La Naturaleza a ser reemplazada por una sociedad destructora, altamente industrializada que está provocando la muerte del planeta, por lo que es urgente tomar como ejemplo la actitud de los insectos que con su trabajo en equipo han podido sobrevivir millones de años.

Muchos años después de este interesantísimo fenómeno socio-cultural, surge la banda en California como consecuencia de la desintegración del grupo IDIOT FLESH, en ese momento Dan RATHBUN, Nils FRYKDAHL y Carla KHILSTEDT se unen con Moei STAIANO y David SHAMROCK para constituir este incipiente pero increíble grupo. Su primera y excéntrica presentación fue realizada precisamente un 22 de junio pero del año 1999 siendo su único espectador ¡una larva del plátano!, ya la segunda fue efectuada en su natal Oakland en la que acaparó su primera audiencia, curiosamente, los conciertos del grupo se caracterizan por la presentación de pinturas, marionetas, charlas pseudo científicas y bromas infantiles además de una amplia gama de enseres domésticos y materiales comunes utilizados como instrumentos musicales (sartenes, cucharas, papel, metal, madera y hasta material procedente de una cocina integral). Como suele suceder en todo grupo, los cambios de alineación no son ajenos al mismo y así tenemos que David SHAMROCK fue sustituido por Frank GRAU y a su vez, éste reemplazado por Matthias BOSSI.

En una opinión totalmente personal, este trabajo- el segundo del grupo- es de una excelsa creatividad, en momentos increíbles que nos pueden transportar desde ansiedades, temores, delirios desgarradores a quietudes fantasmagóricas, oníricas, dignas de obras pictóricas como las realizadas por los excepcionales Salvador DALI y René MAGRITTE, entre otros. Las influencias del grupo son magníficas: KING CRIMSON, HENRY COW, UNIVERS ZERO, ART ZOYD, WHITE ZOMBI, etc., etc. "On Natural History" se constituye en un espléndido trabajo conceptual: las implicaciones apocalípticas que conlleva el mal uso, irracional de la tecnología debida a la presencia humana en la Tierra, para esto es nuestro deber mencionar el interesantísimo debate, en base a la publicación de manifiestos, entre los Futuristas y el enigmático Theodore KACZYNSKI, mundialmente conocido como el “UNABOMBER”, terrorista y enemigo recalcitrante del desarrollo tecnológico, debate que más tarde analizaremos. Este trabajo, con sus 71'50" incluye a los siguientes músicos: Carla KIHLSTEDT (violines, autoarpa, guitarra acústica y eléctrica, órgano y voz), Dan RATHBUN (bajo, leño, laúd, trombón y voz), Frank GRAU (batería y melódica), Matthias BOSSI (batería, glockenspiel, xilófono y voz en tracks 3, 5 y 6), Nils FRYKDAHL (guitarras acústica y eléctrica, flauta y voz) y Moel STAIANO (papel, espátula, madera, glockenspiel y resortes), como artista invitado tenemos a Neil YAMAGATA en las grabaciones de campo y pantano junto con la ya mencionada Carla KIHLSTEDT.

La obra se presenta, a su inicio, con sonido guturales, semejantes a los de un gorila, seguidos de sonidos experimentales/electrónicos, FRYKDAHL en la voz da un aire teatral a la interpretación, parecida a una balada, KIHLSTEDT y RATHBUN aportan también sus voces, otorgándonos sonidos distorsionados, disonancia marcada que engloba a la interpretación violinística de Carla KIHLSTEDT, el bajo contrapuntea exquisitamente por parte de RATHBUN y al final se escucha una búsqueda experimental muy interesante así como la presencia de sonidos naturales (‘A hymn to the morning star’), esta experimentación -no ruido- continúa con la guitarra eléctrica de FRYKDAHL, en la que se destaca una fuerte influencia de HENRY COW, la voz del mismo nos trasmite enorme ansiedad, desesperanza, a la usanza de cualquier intérprete de Black o Death Metal, se presentan cambios rítmicos muy bien logrados por parte de GRAU, el autoarpa de KIHLSTEDT se escucha distante y los enseres domésticos de STAIANO hacen acto de presencia, una magnífica interpretación al mejor estilo RIO (‘The donkey-headed adversary of humanity opens the discussion‘,). Con 3'45'', nos encontramos con el magnífico trabajo por parte de KHILSTEDT en los violines y nos manifiesta una bella voz al interpretar ‘Phthisis’, la guitarra de FRYKDAHL carga con todo el peso de la estructura de la rola, la batería de Matthias BOSSI es manejada espectacularmente con cambios de ritmo sincopados así como la excelsa ejecución de tiempos irregulares. La voz de desamparo, desolación, desesperanza hace acto de presencia con Nils FRYKDAHL, en estos momentos la influencia de ART ZOYD es más que manifiesta. Los gritos se hacen presentes, magnífico trabajo percusivo de GRAU y la manifestación de ruidos de metal, madera, espátula por parte de STAIANO dan a ‘Bring back the apocalypse’, eso, un sonido delirante, caótico, hasta cierto punto desesperante que bien, en algún momento recuerda a KING CRIMSON, el xilófono le otorga a la pieza un aire estético inesperado, los coros y la voz por momentos se escuchan en el desenfreno total y por otro semejando cantos tribales, track muy bien logrado. ‘FC: the freedom club’, a mi gusto es la mejor del disco, ambientaciones de sonidos de mosquitos, seguidas por el xilófono de BOSSI y el excelente bajo de RATHBUN, su voz es desgarradora siendo los violines un fondo que pudiese amortiguar todo el peso vocal que continúa con esos cambios tan reveladores y angustiantes, el teclado de KIHLSTEDT nos hace poner los pies sobre la tierra por un momento y la letra nos manifiesta la preocupación enorme que debe tener el humano ante la devastación del planeta, al final una esperanza surge en los cielos: los cánticos de las aves y los sonidos del vuelo de insectos hacia los bosques. ‘Gunday’s child’, se constituye en un track en donde sobresale la guitarra acústica de FRYKDAHL, los violines y la voz de KHILSTEDT, acompañados de una atmósfera disonante junto con una voz llena de angustia y temor, la batería de BOSSI es precisa y la espátula de STAIANO complementa el toque percusivo, escuchamos una notoria influencia de Bill BRUFORD, nuevamente los cambios rítmicos hacen acto de presencia y al final, otra vez experimentación electrónica. La sonoridad espacio/temporal continúa, el papel es desgarrado en varias ocasiones y a lo lejos e escucha el trabajo percusivo con sartenes, metales, espátula por parte de STAIANO, sonidos de trombón por parte de RATHBUN y conclusión de ‘The 17 year cicada‘, con zumbidos de abejas y demás insectos. Esta pieza nos demuestra la gran capacidad creativa del grupo en su estilo. A continuación escuchamos el jadeo de una criatura que predomina durante toda la pieza, sonido heavy predominante, buen trabajo de la guitarra de FRYKDAHL y las percusiones por demás efectivas de GRAU, magnífico juego vocal del mismo FRYKDAHL en ‘The creature’, a continuación, se escucha una amena plática entre 2 individuos, acompañándose de unos sutiles ritmos percusivos, violines de KHILSTEDT así como efectos de teclados, como la pieza anterior, predomina el buen quehacer de las percusiones de GRAU, la atmósfera en que se desarrolla el track destaca marcadamente, en este momento estamos hablando de ‘What shall we do without us’, a estas alturas la música nos transporta a pasajes extraños y enigmáticos: sonido de grillos y voces humanas en el bosque, guitarra eléctrica de FRYKDAHL y presencia de voces repetitivas de agradecimiento a ‘Babydoctor’, atmósfera delirante, rayando en la paranoia, matizada por los violines de KHILSTEDT, el manejo del bajo es excelente, sin lugar a dudas esta pieza es una clara alusión a KING CRIMSON desde el punto de vista musical, acordes muy semejantes a la obra "Lark’s Tongues in Aspic “ del Rey Carmesí. Las voces son angustiantes, infelices, llenas de sombras, al final diálogo de 2 personas acompañado de zumbido de mosquitos y ambientación pantanosa. ‘Cockroach’, es una singular melodía en la que se canta a la presencia de la cucaracha y su problemática persistencia a través de millones de años en el mundo, la guitarra acústica de FRYKDAHL destaca así como las doctas percusiones de GRAU. ‘Hidden bonus track, es precisamente eso, una pieza de 5'56'' que no se contempla en el tracklist, es una combinación de sonidos ambientales de un pantano -mosquitos, sapos, ranas– y 2 individuos hablando. Al final escuchamos nuevamente al gorila a punto de dormir, roncar y el trinar de las aves que una voz humana trata de imitar, al final la presencia de un nuevo día.

Retomando la relación de Los Futuristas con “Unabomber“, existe en el contexto global del disco, una información interesantísima de la posición social, cultural y política de cada parte; mientras los primeros se radicalizan en un futuro lleno de máquinas y tecnología de acuerdo a los manifiestos futuristas publicados entre 1909 y 1914 en Milán, Italia, KACZYNSKI se declara partidario de la Naturaleza, la Ecología y la forma natural de vida (¿recuerdan a John MAYALL en 1970-71 con su álbum "USA Union", el cual traía una especie de manifiesto con una serie de reglas básicas para conservar la Naturaleza?), en base a su conocido panfleto “De la Sociedad Industrial y su Futuro”, publicado en I995. 2 posiciones radicales e irreconciliables.

Para finalizar, en una opinión muy pero muy personal diré que esta obra puede ser angustiante, delirante, fatalista, inconcebible, para algunos algo que no debió de existir, sin embargo, sin ningún temor de equivocarme puedo decir que es uno de los trabajos más importantes en los últimos 10 años -a la fecha de su aparición en 2004- dentro del movimiento RIO, una verdadera Obra Maestra del Rock en Oposición. Ni más ni menos.

Dr Rafael Augusto LARA PALMEROS, para Manticornio.


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 temas: 01. A hymn to the Morning Star
  02. The donkey-headed adversary of humanity opens the discussion
  03. Phthisis
  04. Bring back the Apocalypse
  05. FC: The Freedom Club
  06. Gunday’s child
  07. The 17-year cicada
  08. The creature
  09. What shall we do without us?
  10. Babydoctor
  11. Cockroach
  12. Hidden bonus track

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