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 SAGA / Heads or Tales. (1983).
   última actualización: julio 7, 2007

SAGA / Heads or TalesAprovechando el momentum creado por sus discos de estudio tercero y cuarto, SAGA siguió manteniendo las ganas de seguir creando temas de fuerte orientación rockera, arregladas de forma ingeniosa combinando los cánones del prog y del pop. Lo que hicieron en "Heads or Tales" fue principalmente realzar su faceta de rock duro por un lado, y sus afinidades hacia la vanguardia tecno-pop que por entonces estaba muy en boga en el Reino Unido y buena parte de la Europa Continental. Ahora bien, no estoy implicando con esto que este sea un disco de rock duro a secas o de simple tecno-pop, pues sería una afirmación muy simplista y desenfocada. SAGA trabaja estos elementos como pautas de aproximación con miras a integrar una dosis extra de frescura a su ya bien definido sonido.

Dichas pautas aparecen a veces claramente distinguidas en temas distintos, y otras veces confluyen armónicamernte dentro de una misma pieza. El filo más contundente se empieza a mostrar desde el efectivo tema de entrada 'The flyer' (el primer single, y uno de los temas puntales en los conciertos del grupo), continuándose en 'Cat walk', 'Social orphan', y el explosivo tema de cierre 'The pitchman', el cual prácticamente se adelanta al invento de la etiqueta “prog metal” con ocho años de anticipación. Los dos primeros temas conformaron sendos sencillos de promoción: el video-clip de 'The flyer' tuvo gran acogida en los programas musicales europeos de la época, e incluso catapultó al tema dentro de algunos importantes charts especializados en rock duro y heavy metal. El desarrollo de 'The pitchman' resulta realmente incendiario, destilando exquisitez a través del inmenso vendaval sonoro articulado por los fraseos de guitarra y solos de sintetizador sobre el apoyo de la base rítmica y las bien estructuradas orquestaciones de teclado. La frenética coda - encabezada por el fiero solo de CRICHTON – nos muestra al grupo se anticipándose a la invención de la etiqueta “prog metal” por 8 años. El lado tecnológico del disco de muestra palpablemente en la melancólica balada 'Intermission', la cual contiene ciertos aires gabrielianos, asi como en 'Scratching the surface'. 'The vendetta (Still helpless)' contiene una primera mitad de corte tecno, asumiendo una actitud mas fieramente rockera en la segunda mitad, como una quimera con cuerpo de ULTRAVOX-THOMPSON TWINS y cabeza de RUSH. 'The writing' es EMHO el tema menos memorable del disco: tiene una estructura bien armada, pero no ofrece nada especialmente nuevo para el repertorio de SAGA. Lo contrario debe decirse de 'The sound of strangers', que combina psicodelia neurótica en las partes de teclado con un saludable toque de gancho pop en las armonías vocales: una mención especial para los alucinantes duetos de Ian CRICHTON y Jim GILMOUR. El impecable trabajo percusivo de NEGUS funciona como una columna vertebral a la vez segura y sugerente en cada pieza del repertorio: es una buena idea que su labor quede tan realzada en la mezcla, como si asumiera una suerte de “vida propia” a la base de la amalgama sonora creada por los demás músicos.

En suma, "Worlds Apart" resulta un excelente disco de parte de una banda que aun mantenía viva su llama creativa y genuina garra rockera. A diferencia de muchos otros apreciadores de la obra de SAGA, yo siento que "Heads or Tales" es, en ciertos aspectos, un trabajo más logrado que su predecesor "Worlds Apart" (también un muy buen disco, que conste). Si sus compatriotas de RUSH caían un poco en lo monocorde, YES renacía con una visión musical heterodoxa, GENESIS renunciaba cada vez más al rock artístico y CAMEL aun no recuperaba el rumbo, SAGA, en 1983, lograba perpetuar por un rato más las sonoridades más robustas y diversas del progresivo en un contexto marcadamente moderno.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.


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 temas: 01. The flyer
  02. Cat walk
  03. The sound of strangers
  04. The writing
  05. Intermission
  06. Social orphan
  07. The vendetta (Still helpless)
  08. Scratching the surface
  09. The pitchman

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